Гран-При Бельгии 2012, доминирование Баттона

12-й этап чемпионата мира принимала легендарная бельгийская трасса Спа-Франкоршан. После длительной паузы в 5 недель команды вернулись в борьбу.

Все лето следом за гонками на каждую гонку путешествовала и погода – дождливые пятницы, нередко и субботы, а в конце – солнечное воскресенье. На этот раз пятничные свободные заезды и вовсе полностью прошли под дождем, многие пилоты и вовсе не выезжали на трассу в таких условиях. В субботу же стихия отступила, вышло солнце, освещавшее трассу во время третьей части свободных заездов и квалификации.

Стартовая решетка заставила вспомнить о хаотичном начале сезона, когда гонщики квалифицировались в абсолютно непредсказуемом порядке. Поул с огромным преимуществом над остальными завоевал Дженсон Баттон, а следом за ним расположились Кобаяши и Мальдонадо. Только четвертым стал Кими Райкконен, на которого ставили многочисленные специалисты, а на пятом месте оказался второй Заубер Серхио Переса. Действующий чемпион мира Себастьян Феттель показал лишь 11-е время, но поднялся на 1 строчку из-за штрафа своего напарника Марка Уэббера. Михаэль Шумахер, проводивший свой 300-й Гран-При, остался лишь на 13-м месте.

В первом же повороте случился небольшой завал. Роман Грожан, пытавшийся обогнать Хэмилтона, выдавил последнего за пределы трассы, Льюис потерял контроль над машиной, выбил француза, а они вместе затем «собрали» еще и Фернандо Алонсо с Камуи Кобаяши и Серхио Пересом. В итоге все четверо сошли, трасса оказалась усыпана обломками, а гонка дальше пошла следом за машиной безопасности. Многие пилоты воспользовались этим, чтобы заехать в боксы на пит-стоп.

Небольшой хаос на старте вынес на третье и четвертое место двух пилотов Форс-Индии – Хюлкенберга и Ди Ресту, а впереди них остались два фаворита – Баттон и Райкконен. Дальше – Шумахер, Риккьярдо, Вернь и Сенна.

На рестарте Хюлкенбергу удалось опередить Кими Райкконена, а ближе к концу круга Михаэль опередил своего возможного будущего сменщика в Мерседесе Пола Ди Ресту. В конце десятки красивую борьбу друг с другом устроили Фелипе Масса и Себастьян Феттель, победителем из которой вышел немец. Пару кругов спустя чемпион мира опередил еще и Марка Уэббера, выйдя уже на 9-е место. Следующей его целью стал Бруно Сенна.

Впереди Дженсон Баттон по секунде с круга выигрывал у идущего вторым Хюлкенберга, и к 10-му кругу нарастил свой отрыв до 7 секунд. Шедший третьим Райкконен испытывал определенные проблемы с прогревом резины, из-за чего терял в скорости и попал под атаки Михаэля Шумахера. К 11-му кругу обгон состоялся, и ветеран-юбиляр поднялся уже до 3-го места.

Первый плановый пит-стоп после 10 кругов дистанции провел Пол Ди Реста. Круг спустя то же самое сделали Уэббер и Райкконен. Еще через круг остановился вышедший уже на 4-е место Даниэль Риккьярдо, а также Фелипе Масса.

В конце 13-го круга Феттель в своем любимом повороте «автобусная остановка» прошел уже третьего соперника. После Массы и Уэббера он опередил Сенну. После этого он продолжил свое движение наверх, опередив еще и Жана-Эрика Верня. В то же время остановился Хюлкенберг. На трассу он вернулся позади Кими Райкконена, потеряв одну позицию.

Росберг, оставшийся на трассе дольше других, вышел ненадолго даже на 5-е место при старте с 23-го, но на износившейся резине одного за другим пропустил Райкконена, Хюлкенберга, Риккьярдо и Уэббера.

После 20-го круга наконец-то остановился и лидер – Дженсон Баттон. Созданного к этому моменту запаса ему хватило для того, чтобы вернуться на трассу первым. В двух секундах позади него оказался последний пилот, который еще не совершал пит-стопов – Себастьян Феттель. Еще через круг наконец-то остановился и немец, вернувшийся на трассу шестым. Позади него оказались Риккьярдо и Михаэль Шумахер. Немец потерял свои шансы на подиум в 300-м Гран-При.

Вторую волну пит-стопов вновь открыл Пол Ди Реста на 27-м круге. Следом в боксы устремились и остальные – Уэббер, Хюлкенберг, Масса, Райкконен, Риккьярдо и остальные. Вернувшись на трассу, Фелипе оказался позади своего земляка Бруно Сенны и на протяжении двух кругов прессинговал его, после чего прошел на прямой при помощи DRS. Уэббер догнал Хюлкенберга, а вместе они почти вплотную преследовали связку Шумахера и Райкконена. Эта четверка подарила зрителям красивую борьбу. Райкконен в последнем повороте опередил Шумахера, но недолго продержался третьим – немец получил право на DRS и вернул потерянную позицию. Михаэль на изношенной резине явно сдерживал всех остальных, но долго это продолжаться не могло. Перед легендарной «Красной водой» Кими Райкконен сумасшедшим маневром опередил Шумахера, вернув себе третье место. Теперь настала очередь Хюлкенберга участвовать в красивой борьбе с семикратным чемпионом мира, что он и сделал. Сначала опередил Михаэля в первом повороте, после чего не смог сдержать того на прямой. Шумахер, понимавший, что его гонка складывается все хуже и хуже, решил сменить стратегию и свернул на второй пит-стоп после 35 кругов дистанции, поставив свежую резину. На трассу он вернулся седьмым, минимизировав свои потери.

В конце десятки ближе к концу гонки активизировались Торо Россо. Сначала они вместе прошли Нико Росберга, немного кругов спустя – Бруно Сенну, выйдя уже на 8 и 9 места.

Лидеры тем временем спокойно ехали к своим подиумным позициям. Дженсон Баттон на 14 секунд опережал Себастьяна Феттеля, а тот еще на столько же – Кими Райкконена. Дженсон одержал свою вторую победу в сезоне после триумфа в дебютном Гран-При сезона в Австралии. Он разом на 25 очков приблизился к Фернандо Алонсо, сократив свое отставание в чемпионате до 63-х. Это по-прежнему довольно много, но и до финиша сезона еще целых 8 гонок, в которых будет разыгрываться еще 200 очков. Феттель за счет второго места вышел на второе место и в чемпионате, сократив свое отставание от Алонсо до 24-х очков. Третьим подиум дополнил Кими Райкконен, также продолжающий борьбу за титул. Наконец, четвертым стал Нико Хюлкенберг, показавший свой лучший результат в карьере. Другие позиции в очковой зоне достались Массе, Уэбберу, Шумахеру, Верню, Риккьярдо и Ди Ресте.

В кубке конструкторов Макларен вернул себе второе место, первое по-прежнему уверенно удерживает Ред Булл, а Форс Индия вышла на 7-е место, опередив Уильямс.

Следующий этап пройдет уже через неделю, 9 сентября на не менее легендарной трассе – итальянской Монце, храме скорости Формулы 1.